Jatkuuko Roostersin punainen imperiumi Vaahteramalja XXXVII:ssa?

MaljaTwitterHeader

Hallitseva Suomen mestari Roosters lähtee päävalmentajansa Juha Hakalan johdolla tavoittelemaan Vaahteramaljaa viidettä kertaa peräkkäin ja samalla helsinkiläisseuran 19:ttä mestaruutta. Sonera Stadium ei muutu punaiseksi ainoastaan historiaa karistamalla, mutta voittamisen kulttuuri yhdistetään silti sitkeästi nimenomaan Roostersiin. Hakala tunnustaa, että tuleva finaali Seinäjoki Crodilesia vastaan tulee olemaan yksi lähihistorian kovimpia taisteluita.

Hakala on itse ollut päävalmentajana kaudesta 2012 alkaen – ja voittanut jokaisella kaudella mestaruuden. Peräkkäisiä pudotuspelivoittoja on kasassa jo yhdeksän. Herkimmät saattaisivat kutsua Hakalaa dynastian keisariksi, mutta valmentaja itse nostaa tulevaan finaaliin liittyen esille vaihtuvuuden: Hakalan laskujen mukaan vähintään 12 Roosters-pelaajaa pelaa lauantaina ensimmäistä kertaa Vaahteramaljassa. Pelaajista ainoastaan Aleksi Aitala, Kimi Linnainmaa ja Otso Flinkman ovat Hakalan muistikuvan mukaan olleet voittamassa kaikkia neljää mestaruutta.

Millä miettein päävalmentaja Hakala tuo joukkonsa Vaahteramalja XXXVII:een?

DSC05848 2
Laitahyökkääjä Kimi Linnainmaa (32) on yksi kolmesta pelaajasta, jotka ovat olleet voittamassa neljää edellistä mestaruutta. Päävalmentaja Hakalan mukaan muun muassa Linnainmaan kiinniottoja Roosters tarvitsee, jotta Linnainmaa saa mestaruussormuksen myös viidenteen sormeen. Kuva: Sami Ranta

Onnistumisen “salainen” koostumus: työnteko ja huolellinen valmistautuminen

Päävalmentaja Hakalan mukaan huolellinen suunnittelu ja etukäteen tehtävä työ ovat menestymisen perusta. Se johti Roostersin runkosarjassa Crocodilesin jälkeen toiseksi ja myös 31–7 -välierävoittoon Anders Trojans Turusta.

– Olemme valmistautuneet hyvin ja esiintyneet tasalaatuisesti, Hakala sanoo. – Valmistauduimme myös semifinaaliin hyvin ja saimme siten haettua selkeän voiton. Finaalipaikka on tänäkin vuonna tullut valmistautumisen ja työnteon kautta.

Runkosarjassa Roosters kohtasi Crocodilesin kahdesti. Seinäjoelta tuliaisena oli kahden pisteen voitto (27–29), mutta Crocodiles puolestaan kävi ryöstöretkellä Helsingissä (23–27).

– Olemme pelanneet kaksi tiukkaa matsia Crocodilesin kanssa ja molemmat ovat ratkenneet alle touchdownin erolla. Seinäjoki on hyvin kasattu joukkue: paljon ulkomaalaisia pelaajia, joilla riittää talenttia tehdä isoja pelejä ja sitten myös kotimaisia kärkipelaajia löytyy sieltä Juhani Koivumäen ja Tuomas Leinosen muodossa.

– Crocodiles on sellainen vastustaja, jonka finaaliin toivoo. Herättää kunnioitusta, Hakala toteaa.

DSC05960 2
Roostersin hyökkäyksen linja on kauden aikana raivannut ansiokkaasti tilaa muun muassa Alexander Kuroselle. Kuva: Sami Ranta

Roosters-puolustuksen haaste: miten saada kaikki pelaajat peitettyä?

Runkosarjassa Roosters päästi toiseksi vähiten touchdowneja ja toiseksi vähiten jaardeja. Pallonriistoissa helsinkiläiset olivat ykkösiä ja välierässäkin Roostersin puolustus otti pallon kolmesti Trojansilta pois. Lähellä maalialuetta eli niin sanotulla red zonella Roostersin puolustus oli runkosarjassa koko liigan paras: vaikka vastustaja pääsi alle 20 jaardin päähän maalialueesta, onnistui pisteiden teko Roostersia vastaan noilta etäisyyksiltä alle 50 prosentin todennäköisyydellä.

Pelinrakentaja Justin Sottilaren johtama Crocodiles-hyökkäys on kuitenkin yksikkö, joka voi iskeä touchdownin ja kuusi pistettä taululle mistä päin kenttää tahansa.

– Niko Lester, Timothy Thomas, Spencer Cutlan, Stevie Strother, Hakala listaa. – Nämä ovat sellaisia pelaajia, jotka pystyvät omilla henkilökohtaisilla suorituksillaan ratkomaan isoissa paikoissa. Päällystakit pitää olla kunnossa kyseisten herrojen kanssa.

– Numeroiden on riitettävä sekä heiton että juoksun puolustamiseen, Roosters-päävalmentaja jatkaa. – Seinäjoki on tykännyt koko kauden juosta sellaisia run-pass -option -pelejä, joissa pelinrakentaja lukee tukimiehiä – tulevatko juoksua vastaan vai pysyvätkö he heitossa – ja sen perusteella tekee vasta pelin aikana päätöksen, tuleeko pelistä juoksu vai heitto.

Kukonpoikien tukimies Santtu Äyräväinen ja takamies Curtis Slater ovat molemmat avainpelaajia, jotka voivat nousta ratkaiseviksi puolustajiksi sekä heittoa että juoksua vastaan. Sankariksi voi kohota myös ylimääräinen takapuolustaja Ville Roitto, joka välierässä Trojansia vastaan esiintyi erinomaisesti. Aleksi Aitalan johtama puolustuksen linja on aika ajoin särkenyt vastapuolen pelisuunnitelman heti yrityksen käynnistyttyä.

Crocodilesin juoksu-heitto -valintahyökkäystä vastaan on Hakalan mukaan lähdettävä peruspelillä:

– Ensin otetaan juoksu pois ja jos sieltä tulee heitto, niin kiinniottajat pitää olla peitettynä myös. Tuollaista settiä vastaan huomio ei kiinnity yksittäiseen puolustajaan, vaan kyllä koko puolustuksen ja vastuiden on oltava kunnossa.

DSC03345-2
Takamies Curtis Slater on pallonriistojen spesialisti. Kauden aikana yhdysvaltalainen on ottanut jo yhdeksän syötönkatkoa ja aiheuttanut myös taklauksillaan pallonmenetyksiä vastustajille. Kuva: Sami Ranta

Ja Roostersin pelinrakentajana aloittaa…

Roostersin hyökkäys on edennyt 13 ensimmäisessä ottelussa lähes 400 jaardin keskiarvolla, mikä on Vaahteraliigan korkein lukema. Varsinkin Jaycen Spearsin tähdittämä juoksupeli on osoittautunut kauden mittaan tehokkaaksi ja varmaksi. Juoksupeli oli moottorina myös Roostersin voitokkaassa Crocodiles-ottelussa heinäkuussa. Crocodilesin juoksupuolustus on kuitenkin tuon jälkeen merkittävästi muuttunut.

– Fronttiseiska (puolustuksen linjamiehet ja tukimiehet) on kova, Hakala sanoo. – Vastassa on muun muassa aika empiirisen kauden pelannut nuori tukimies Jaska Värinen. On mukava nähdä miten nuori mies pärjää finaaliottelussa.

Roostersin heittopelissä laitahyökkääjät Kimi Linnainmaa ja Bernard Luster saanevat erikoishuomiota Krokotiili-puolustajilta. Kaksikko onnistui maalinteossa semifinaalissa Trojansia vastaan.

– Muun muassa välieräpelissä Vaasaa vastaan Crocodiles sai esimerkiksi tuplaamalla pidettyä (Royalsin laitahyökkääjä) RJ Longin pimennossa. (Kulmapuolustaja Tuomas) Leinonen on pelannut huikean kauden. Yllättävän paljon isoja taklauksia, joita häneltä ei välttämättä odottaisi juoksupeleissä ja lisäksi uskomattomia syötönkatkoja.

Roostersilla on pelaajalistauksessaan kaksi yhdysvaltalaista pelinrakentajaa. Kumpi pelaa finaalissa?

– Micah Brown aloittaa pelinrakentajana. Jabari Harris ei ole kokoonpanossa. Ensisijaisen suunnitelman mukaan Brown (QB, Jaycen Spears (RB) ja Curtis Slater (SS) pelaavat meillä amerikkalaispaikoilla.

DSC05760 2
Pelinrakentaja Micah Brown (3) ja keskushyökkääjä Jaycen Spears ovat kenties Crocodiles-puolustuksessa merkityimmät pelaajat. Kuva: Sami Ranta

“Pitää olla monipuolinen.”

Vaahteramalja XXXVII :ssa vaaka on harvinaisen tasan lähtöasetelmien suhteen: joukkueet pelasivat kaksi tasaista ottelua ja molemmilla on ollut omat selvät vahvuutensa.

– Jo aika monen viikon teemana meillä on ollut se, että meidän pitää pystyä monipuolistamaan esimerkiksi hyökkäyspeliä, Hakalan kertoo. – Olemme aika paljon olleet juoksun varassa, mikä on jättänyt huonon leiman heittopeliin, jossa ajoitukset eivät ole olleet ihan niin timanttisia kuin olemme ajatelleet. Isoissa otteluissa pitää pystyä suorittamaan niin heitto- kuin juoksupelinkin osalta.

– Samoin puolustuksessa, kun vastassa on monipuolinen hyökkäys. Meidän pitää onnistua taklauksissa ja peitoissa pelin aikana. Oman pelisuunnitelman suorittaminen sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa on avain tähän otteluun.

Kliseen mukaan “voittaja on se, joka tekee vähemmän virheitä”. Hakalan ennustusta mukaillen: “Vaahteramaljan voittaja on se, joka onnistuu useammassa asiassa”.

 

Vaahteramalja_XXXVII_logo

LA 03.09.2016 | 18:30 | Sonera Stadium, Helsinki:

Seinäjoki Crocodiles – Helsinki Roosters

Liput (Ennakkomyynti loppuu torstaina 1.9. kello 23.59)

Live-tilastot

Ottelu näkyy suorana lähetyksenä Nelonen Pro -kanavalla ja Ruutu+ -palvelussa ennakkotunnelmineen kello 18.00 alkaen.

Katso myös:

Croco-Kotasen resepti mestaruuteen: “Tasapaino.”

 

Otsikkokuva:

Sami Ranta

Kuvat:

Sami Ranta