Wasa Wa1ld Royals otti kolmannen voittonsa – Isaac Fisher heitti TAFT:n nurin

RoyalsTAFTScore

Vaahteraliigan sunnuntai-ottelussa Vaasassa kohtasivat pudotuspelipaikkaa janoava Wasa Wa1ld Royals sekä kauden avausvoittoaan hakeva Vantaan TAFT. Royalsin peli oli aurinkoisella kotikentällä pirteää, ja molemmilla puolin palloa onnistunut vaasalaisjoukkue otti kauden kolmannen voittonsa lukemin 40–0 (26–0).

Royalsin päävalmentaja Seppo Evwaraye ei voinut ottelun jälkeen peitellä tyytyväisyyttään.

– Pallonmenetyksiä menetyksiä nolla. Saatiin ajettua Denny (laitahyökkääjä Denny John) hyökkäykseen sisään, Evwaraye kertoi. – Nyt meillä on hyökkäys, joka pärjää otteluissa, joissa tehdään paljon pisteitä.

– Lisäksi puolustuksemme alkaa tervehtyä juuri oikeaan aikaan, vaikka loppukauden sivussa olevia pelaajia edelleen paljon onkin.

TAFT:n päävalmentaja Stephen Stokes oli ottelussa pelivarusteissa ja vietti suurimman osan ajasta pelikentän puolella.

– Lopputuloksesta huolimatta meillä oli omat hyvätkin hetkemme, Stokes totesi positiivisesti. – Muun muassa erikoispeleissä onnistuimme palautuksissa ja lentopotkuissa. Ja blokkasimme yhden lisäpisteen. Olen ylpeä meidän nuorista hyökkäyksen linjamiehistä. He pelasivat ison osan ottelusta kahteen suuntaan mutta jaksoivat taistella.

13662064_1060471160667906_971047697712259724_o
Royalsin pelinrakentaja Isaac Fisher kertomassa huddlessa hyökkäyspeliä. Tom Suoste (40), RJ Long (80) ja Denny John kuuntelevat. Kuva: Samppa Toivonen

Royals hyökkäsi ottelussa vakuuttavasti. Koordinaattori Anssi Viiru testasi avausvuorolla sekä juoksua että heittoa. Juoksun TAFT otti liigan parhaimpiin tukimiehiin kuuluvan Jim Barryn johdolla pois, mutta erityisesti uuden ruotsalaisvahvistuksen Denny Johnin sisemmän laitahyökkääjän paikalta juoksemat out-kuviot jäivät toistuvasti auki. Avauspisteet pelinrakentaja Isaac Fisher kuitenkin rakensi huomattavasti pidemmällä heitolla RJ Longille, jonka touchdown vei Royalsin 6–0 -johtoon. Lukemat säilyivät läpi ensimmäisen neljänneksen.

Cedric Johnson jätti jalkavamman vuoksi ottelun väliin, joten TAFT-pelinrakentajan roolin hoiti yksinoikeudella Cole Webb. Kahdella keskushyökkääjällä pääosin alussa hyökännyt vantaalaisjoukkue onnistui toistuvasti kuljettamaan pallon yli puolen kentän, mutta rangaistukset, pudotukset ja säkitys estivät TAFT:n haaveet pisteiden teosta avauspuoliajalla. Vierasjoukkueen parhaana palkittu Jani Luiro sekä Joel Sisler ottivat Webbin heitoista uusia yrityksiä ja Webb pystyi omalla liikkeellään välttämään useammankin säkityksen ja edelleen heittämään palloa hyvällä ajoituksella tarkasti.

13717390_1060460037335685_3725493758429087593_o
TAFT:n pelinrakentaja Cole Webb heitti ottelussa 97 jaardia. Roaylsin Juha-Matti Rajala (44) ja Benjamin Snåfs (47) jahtaamassa Webbiä. Kuva: Samppa Toivonen

Royalsin hyökkäyksessä Fisher on Johnin ja Longin saapumisen jälkeen saanut reilun lisäannoksen vastaanottovoimaa heittoihinsa, mikä näkyi toisella neljänneksellä. Pitkillä heitoilla laitaan syntyi kolme touchdownia, joista vastasivat ensin Phung Nguyen, sitten Long ja lopuksi John. TAFT:n päävalmentaja Stephen Stokes pelasi kaikkensa antaen sekä safetyna että kulmapuolustajana ja pyrki nostamaan haavoittuneen takakentän tasoa. Sunnuntaina TAFT ei kuitenkaan pystynyt keksimään vastalääkettä Fisherin heittopelille.

Kolmen heittomaalin jälkeen Royals vei ottelun puoliajalle lukemissa 26–0.

Royalsin peli pysyy kasassa loppuun saakka

Toisella puoliajalla joukkueet valitsivat hyökkäykseensä ensimmäistä puoliaikaa enemmän juoksupeliä. TAFT peluutti hyökkäyksessään samaan aikaan kolmea keskushyökkääjää, jossa Dahlmanin lisäksi juoksivat myös Barry, Sisler sekä toisinaan myös Stokes. Vaarallisimmiksi juoksuiksi muodostuivat kuitenkin pelinrakentaja Webbin omat juoksut heittopeleiksi suunnitelluista yrityksistä.

Puolustuksen koordinaattori William Miller oli remontoinut Royalsin puolustuksen miehistöä tiistain Tampere Saints -ottelun jälkeen. Ruotsalais-safety Nicholas Peterson pelasi nyt vahvan puolen tukimiehen paikalla, ja Chris Young oli palannut omalle laidalleen. Takakentällä Goodwill George otti lievästi itseään loukanneen Rufail Khalifan paikan ja RJ Long kävi takakentällä lähtökohtaisesti vain selkeillä heitto-downeilla. Viktor Mänty pelasi safetyn paikalla hyvän ottelun aiheuttaen oikea-aikaisilla kontakteilla useammankin epäonnistuneen heiton vantaalaisille.

13767114_1060471057334583_6204244205192003490_o
Ruotsalaislaitahyökkääjä Denny John pelasi onnistuneen debyytin Royalsissa. Alkukauden Okko Outisen joukkuekaverina Tyresö Royal Crownsissa Ruotsin pääsarjaa pelannut john keräsi yhdeksällä kiinniotolla 84 jaardia ja teki yhden touchdownin. Kuva: Samppa Toivonen

Royals jatkoi toisellakin puoliajalla heittopainotteista hyökkäämistä, mutta nyt myös keskushyökkääjä Tom Suoste kantoi Fisherin juoksujen ohessa palloa. Tasapainoisen hyökkäysvuoron jälkeen Fisher juoksi itse Royalsille kuusi pistettä lisää. Vaasalaisilla oli jälleen sunnuntaina ongelmia lisäpistepotkujen kanssa – yksi päätyi Sislerin blokkiin ja yksi leijaili ohitse. Fisherin touchdownin jälkeen lisäpistepotkua asettui suorittamaan konkaripotkaisija Arto Similä, joka palasi viikolla Roaylsin kokoonpanoon. Similä vei onnistuneella potkullaan Royalsin 33–0 -johtoon.

TAFT taisteli sitkeästi loppuun asti ja pystyi päätösneljännekselläkin kuljettamaan palloa kohti maalialuetta edeten jokaisella hyökkäysvuorolla vähintään kerran uusiin yrityksiin asti. Palkinto eli pistesuoritukset jäivät kuitenkin vantaalaisilta saavuttamatta.

Neljännen neljänneksen aikana Nguyen teki toisen touchdowninsa ja Similä onnistui toistamiseen lisäpisteessä. Tilanteessa 40–0 Royals peluutti tehokkaasti peliaikaa ja sai jaettua vastuuta pallonkannossa muun muassa Juuso Saikolle. Viimeisellä hyökkäysvuorollaan vaasalaiset kuluttivat pelikellon loppuun. Se olikin kotijoukkueen ainoa hyökkäysvuoro, joka ei päättynyt touchdowniin.

Stokes analysoi ottelun ratkaisua tuoreeltaan ottelun jälkeen:

– Ajauduimme tilanteisiin, joissa meidän takakenttää haastettiin heitoilla. Siihen haasteeseen emme tänään pystyneet vastaamaan. He juoksivat suoria kuvioita. Ne ovat kenties yksinkertaisimpia koko lajissa, mutta emme saaneet laitahyökkääjiä kiinni. Ja jos peitimme laitahyökkääjät, heidän pelinrakentajansa juoksi itse.

13724023_1060448347336854_5252903317429241131_o
TAFT:n päävalmentaja Stephen Stokes (28) antoi kaikkensa joukkueelle. Stokes keräsi jaardeja potkun palauttajana, keskushyökkääjänä sekä laitahyökkääjänä ja pelasi puolustuksessa safetyna ja kulmapuolustajana. Kuva: Samppa Toivonen

852 katsojaa Kaarlen kentälle saapunutta katsojaa sai todistaa Royalsin tasapainoista esitystä. Kotijoukkue ei lentopotkaissut kertaakaan, ja pelinrakentaja Fisher tavoitti laitahyökkääjänsä 75 prosentin varmuudella heittäen yhteensä 5 touchdownia. Fisherin omilla juoksuilla Roayls eteni 94 jaardia. Puolustuksessa Royals onnistui välttämään virheet ja nosti tärkeimmillä hetkillä valmiustasoaan.

TAFT:n pitkä vieraskiertue päättyi Vaasassa. Cedric Johnson uskoo pelaavansa seuravassa ottelussa kahden viikon kuluttua Roostersia vastaan, ja tuolloin myös maajoukkueen puolustuksen linjamies Okko Outinen liittyy TAFT:n kokoonpanoon oltuaan sunnuntain ottelusta sivussa siirtokarenssin vuoksi. Alkukauden Outinen pelasi Tyresö Royal Crownsissa, Ruotsissa.

Royals saa seuraavassa kotiottelussaan ensi sunnuntaina vastaansa “paikallisvastajansa” Seinäjoki Crocodilesin.

– Siitä tulee erittäin mielenkiintoinen ottelu, Evwaraye innostuu. – Heillä on paljon räjähtäviä pelaajia, jotka voivat tehdä isoja pelejä, ja lisäksi uusia vahvistuksia. Siitä voi hyvinkin tulla 49–42 -tyyppinen ottelu, johon meidän hyökkäyksemme on nyt valmis.

 

Vaahteraliiga, 9. peliviikko:

SU 17.07.2016 | 14:00 | Kaarlen kenttä, Vaasa:

Wasa Wa1ld Royals – Vantaan TAFT 40–0 (26–0)

Tilastot

Kuvia ottelusta (Samppa Toivonen / Wasa Wa1ld Royals)

 

Muut kierroksen ottelut:

PE 15.07.2016 | 18:30 | Yläkenttä, Turku:

Anders Trojans Turku – Helsinki Roosters 13–33 (0–18)

Ennakko | Tilastot | Raportti

LA 16.07.2016 | 15:00 | Jouppilanvuori, Seinäjoki:

Seinäjoki Crocodiles – Porvoo Butchers 52–19 (24–0)

Ennakko | Tilastot | Raportti

Sarjataulukko:

Joukkue   Ottelut   Voitot   Häviöt   Tehdyt   Päästetyt   Maalisuhde   Pisteet
Roosters 7 7 0 228 104 124 14
Crocodiles 7 6 1 262 85 177 12
Trojans 8 5 3 270 194 76 10
Saints 7 3 4 189 311 -122 6
Royals 7 3 4 156 115 41 6
Butchers 8 2 6 151 267 -116 4
TAFT 8 0 8 104 284 -180 0

Kuvat:

Samppa Toivonen / Samppa’s Photography