Yksi aikakausi päättyy Vantaalla sunnuntaina, kun TAFT ja Butchers kohtaavat

TAFTButchersTwitter

Vaahteraliigan sunnuntainen ottelu Vantaalla ei ole peli, jossa haetaan sijoituksia ja pisteitä. Kyse on taistelusta, luonteesta ja ylpeydestä. Kotijoukkue Vantaan TAFT tulee jäämään Vaahteraliigassa viimeiseksi ja Porvoo Butchers viimeistä edelliseksi. Molemmat haluavat kuitenkin näyttää kauden viimeisessä ottelussaan parastaan. Edellinen joukkueiden kohtaaminen päättyi Porvoossa kesäkuussa Butchersin kolmen pisteen voittoon viimehetken touchdownilla.

TAFT:n päävalmentaja Stephen Stokes pyörittelee ottelun ennakkotunnelmia hetken mielessään.

– No, tämä on molempien joukkueiden kauden viimeinen ottelu. En voi puhua pelin tärkeydestä porvoolaisten osalta, mutta meidän osalta: olemme tehneet monia parannuksia viimekauteen liittyen, mutta yksikään niistä ei tuottanut meille voittoa. TAFT:n organisaatiolle tappioputken päättämisellä olisi iso merkitys.

Edellisen kerran vantaalaiset ovat juhlineet Vaahteraliigassa voittoa elokuussa 2014, joten tätä taustaa vasten helppo kuvitella kotijoukkue nälkäisemmäksi osapuoleksi sunnuntain ottelussa. Butchersin päävalmentaja Kari Leivojan mukaan porvoolaiset eivät ole kuitenkaan matkustamassa Vantaalle kohauttelemaan olkiaan.

– Me olemme päässeet yhteen kauden tavoitteestamme, mutta viimeisellä ottelulla on suuri merkitys sille, minkälainen maku tästä kaudesta jää. Jokainen onnistuminen tässä ottelussa vaikuttaa nuorten pelaajiemme itseluottamukseen ja lähtökohtiin seuraavalle harjoittelukaudelle.

DSC05835 2
Butchersin puolustuksen linjapelaaja Michael Galantini pukeutuu kultaiseen kypärään vielä kerran kaudella 2016. Kuva: Sami Ranta

 

Stokesin viimeinen “rodeo”

TAFT:n päävalmentaja Stokes on tehnyt kauden mittaan hartiavoimin töitä myös kentän puolella – hyökkäyksessä, puolustuksessa ja erikoisjoukkueissa. Kauden ensimmäisessä ottelussa Stokes nähtiin pelinrakentajana ja tuon jälkeen mies on pelannut linjoja lukuunottamatta kaikkia muita pelipaikkoja.

Vuonna 2008 Helsinki Wolverinesissa Vaahteraliiga-debyyttinsä tehnyt ja sittemmin suomalaistunut Stokes iski heti ensimmäisellä kaudellaan rikki useammankin liigaennätyksen: 46 touchdownia, yli 2600 juostua jaardia, yhteensä 4 169 edettyä jaardia. Huikea ura on nyt tiensä päässä – sunnuntai on viimeinen tilaisuus nähdä mr. Stokes pelaamassa.

– Olli Kantolalle ja minulle on tullut aika riisua suojukset. Ehdin jo lopettaa muutama vuosi sitten eikä tarkoitukseni ollut pelata tänä vuonna. Yli 20 pelaajan menettäminen kokoonpanosta loukkaantumisten ja asepalveluksen myötä pakotti minut muuttamaan suunnitelmiani, mutta nyt tämä on tässä. En tee enää Brett Favre -tyylistä comebackia.

– Sunnuntain jälkeen aion ainoastaan valmentaa enkä pelaa yhtään yritystä liigassa oli tilanne sitten mikä tahansa. Poistun kentiltä tyylikkäästi arvostamieni pelaajien kanssa ja me kaikki haluamme päättää tämän hyvään suoritukseen.

– On olemassa sanonta, jota käytämme, kun pelaamme John Madden footballia: “Olet vain niin hyvä kuin viimeinen ottelusi on.” Ja tästä viimeisestä me teemme hiton hyvän!

DSC05501
Stephen Stokesin numero 28 muodostui käsitteeksi alunperin Helsinki Wolverinesissa, ja tällä kaudella monitoimitaistelija on tehnyt kaikkensa TAFT:n eteen. Kuva: Sami Ranta

TAFT:

Hyökkäys:

Puolustus:

QB 12 Cedric Johnson DE 40 Harry Tauro
RB 6 Andre Dahlman DT 94 Joonas Kolkka
WR 18 Cole Webb DT 98 Niko Nousiainen
WR 88 Markus Mannila DE 90 Okko Outinen
WR 84 Jani Luiro LB 6 Andre Dahlman
TE 11 Tyrwone Still LB 3 Jim Barry
LT 77 Olly Sunmola LB 27 Joonas Luokkakallio
LG 65 Tyshawn Hall CB 20 Jani Hentunen
C 59 Mikael Viljanen SS 1 Joonas Mattila
RG 55 Olli Kantola FS 2 Xavier André
RT 62 Stewart Keenan CB 7 Benjamin Nousiainen

 

Butchers:

Hyökkäys:

Puolustus:

QB 2 Trevor Vasey DE 93 Toni Koskela
RB 15 Kemani Jones DT 1 Michael Galantini
RB 30 Sebastian Lindell DT 66 Juho Salmi
WR 7 Daniel Luoma DE 55 Jesse Vuoksenturja
WR 11 Mikko Seppänen LB 92 Tero Kontiainen
WR 9 Arttu Erkkilä LB 56 Niklas Reinhardt
LT 50 Väinö Pääkkönen LB 8 Niko Pennanen
LG 51 Marko Puustinen CB 21 Vesa Aaltonen
C 53 Ashley Dewing SS 32 Toni Nyström
RG 74 Ville Miettinen FS 43 Jere Paananen
RT 73 Pasi Lautala CB 14 Andy Pham

Vaahteraliiga, 14. peliviikko:

SU 19.08.2016 | 16:00 | Myyrmäen jalkapallostadion, Vantaa:

Vantaan TAFT – Porvoo Butchers

Live-tilastot

 

Kierroksen muut ottelut:

PE 19.08.2016 | 18:30 | Jouppilanvuori, Seinäjoki:

Seinäjoki Crocodiles – Anders Trojans Turku 31–26 (24–19) Tilastot

SU 19.08.2016 | 14:00 | Kaarlen kenttä, Vaasa:

Wasa Wa1ld Royals – Tampere Saints

Live-tilastot

 

Sarjataulukko:

Joukkue   Ottelut   Voitot   Häviöt   Tehdyt   Päästetyt   Maalisuhde   Pisteet
Crocodiles 12 11 1 425 179 246 22
Roosters 12 11 1 401 179 222 22
Trojans 12 7 5 397 275 122 14
Royals 11 5 6 253 212 41 10
Saints 11 4 7 246 445 -199 8
Butchers 11 2 9 199 397 -198 4
TAFT 11 0 11 146 380 -234 0

Otsikkokuva:

Sami Ranta

Kuvat:

Sami Ranta