TAFT taistelee putoamista vastaan, Saints taistelee pudotuspelipaikasta

TAFTSaintsTwitter

Vaahteraliiga jatkuu sunnuntaina Vantaalla kahden sinisen joukkueen mitellessä paremmuudestaan. Vantaan TAFT:n ainoa oljenkorsi nousta pois viimeiseltä sijalta edellyttää voittoa. Tampere Saintsin haave välierästä puolestaan vaatii kahta pistettä sunnuntain ottelusta. Edellisen kerran joukkueiden kohdatessa Saints saavutti voiton viimehetkien touchdownilla lukemin 28–29. Vantaan kamppailusta onkin odotettavissa erittäin jännittävä koitos.

– Tämä on kuolemankamppailu molemmille joukkueille, Saintsin päävalmentaja Teemu Majander kiteyttää. – TAFT yrittää pitää päänsä pinnalla liigassa ja me metsästämme pudotuspelejä. Ei matsista ainakaan panosta puutu!

Ottelussa tullaan mitä suurimmalla todennäköisyydellä näkemään kahden nopeajalkaisen pelinrakentajan juoksukimara. TAFT:n Cedric Johnson on kahdessa edellisessä ottelussaan onnistunut keräämään joukkueestaan suurimman jaardimäärän sekä Helsinki Roostersia että Seinäjoki Crocodilesia vastaan. Tismalleen samaan on pystynyt myös Saintsin Avery Neloms, joka valmistautuu nyt kolmanteen otteluunsa Vaahteraliigassa.

RS9A5859
Henri Laine (81) on tärkeä pelaaja Saintsille sekä laitahyökkääjänä että erikoisjoukkueissa potkaisijana. Kuva: Harri Koivunen

– Meidän täytyy pysäyttää heidän liikkuva pelinrakentajansa, TAFT-päävalmentaja Stephen Stokes tiivistää vantaalaisten puolustuksen mission. – Se sälli osaa juosta.

Majander muistuttaa, että Neloms ei suinkaan ole ainoa kyvykäs pallonkantaja tamperelaisjoukkueessa:

– Viimeksi juoksupeli kantoi meitä, joten veljekset Lehtonen saa roolia nytkin. Averylla on nyt kaksi peliä allaan, joten uskon heittohyökkäyksen pääsevän uusille luvuille.

Sekä Veikka että Tuukka Lehtonen keskushyökkääjän paikalta haastetta TAFT:n juoksupuolustukselle, jonka ytimessä Vaahteraliigan taklaustilaston voitosta taisteleva Jim Barry on suurin haaste Saints-hyökkäykselle. Mikäli Neloms saa heittopelinsä TAFT:n haavoittunutta takakenttä vastaan muun muassa Tommi Pinnalle ja Henri Laineelle toimimaan, nousevat Saintsin voittomahdollisuudet radikaalisti. Yksi este vieraiden heittopelille löytyy kuitenkin vantaalaisten puolustuksen linjasta.

– Okko Outisen saapuminen tuo kaivattua preesensiä linjataisteluun, Majander pohtii.

Roostersia vastaan sivussa ollut Topias Räty palaa nyt Saintsin kokoonpanoon ja vahvistaa tamperelaisten taistelua Outista vastaan.

DSC03429
TAFT:n päävalmentaja Stephen Stokes ei ole mukana ilmoitetussa aloituskokoonpanossa, muttaa saatta silti esiintyä monessakin roolissa sunnuntain ottelussa. Kuva: Sami Ranta

Stokes: “Haluamme antaa kotiyleisölle shown, jonka he ansaitsevat.”

TAFT:n hyökkäyksessä kaksikko Cedric Johnson – Cole Webb ovat Joel Sislerin loukkaantumisen jälkeen olleet entistä tärkeämmät suorittajat. Todennäköisesti Saintsin puolustuksen koordinaattori Kari Titola ryhmittää Matti Airaksisen Webbiä vastaan ja Toni Hammar mahdollisesti muodostaa taisteluparin Jani Luiron kanssa. Safety-kaksikko Dajon Newell – Damien Rosette saavat kantaakseen vastuuta niin pitkissä heittopuolustustilanteissa kuin myös varjostustehtävissä Johnsonin omissa juoksuissa. Keskushyökkääjien juoksuissa TAFT:n Andre Dahlman tullee tutuksi Saintsin Johan Grahnin ja Juwan Kingin kanssa.

Vantaalaisten kausi on loukkaantumisten ja tappiokierteen – varsinkin muutaman viimehetken häviöiden – myötä koetellut joukkueen itseluottamusta. Tosiasia on kuitenkin, että mikäli TAFT onnistuu pelaamaan kauden parhaimmat pelinsä kahdessa viimeisessä ottelussaan, kaudesta voi jäädä käteen runkosarjan kuudes sija ja kaikesta huolimatta positiivinen tunne.

– Meillä oli kiistatta vuoden parhaimmat harjoitukset loppuviikosta, Stokes kertoo. – Nyt se täytyy vain muuttaa vuoden parhaimmaksi pelisuoritukseksi. Jokainen pelaajamme on innoissaan päästessään pelaamaan jälleen mahtavan kotiyleisön eteen. Haluamme antaa heille shown, jonka he ansaitsevat.

Aloituskokoonpanot:

TAFT:

Hyökkäys:

Puolustus:

QB 12 Cedric Johnson DE 40 Harry Tauro
RB 6 Andre Dahlman DT 94 Joonas Kolkka
WR 18 Toni Öhman DT 98 Niko Nousiainen
WR 88 Markus Mannila DE 90 Okko Outinen
WR 84 Jani Luiro LB 6 Andre Dahlman
TE 11 Tyrwone Still LB 3 Jim Barry
LT 77 Olly Sunmola LB 27 Joonas Luokkakallio
LG 65 Tyshawn Hall CB 20 Jani Hentunen
C 59 Mikael Viljanen SS 1 Joonas Mattila
RG 55 Olli Kantola FS 18 Cole Webb
RT 62 Stewart Keenan CB 7 Benjamin Nousiainen

Saints:

Hyökkäys:

Puolustus:

QB  9 Avery Neloms DE 93 Andrea Pasquali
RB 15 Jaakko Koivunen DT 99 Hannes Jokinen
RB 18 Veikka Lehtonen DT 97 Janne Kreus
WR 80 Tommi Pinta DE 98 Ville Pietikäinen
WR 81 Henri Laine LB 1 Juwan King
WR 85 Juuso Jylhä LB 58 Johan Grahn
LT 76 Juho Pietilä LB 27 Joni Pyrhönen
LG 67 Jami Helenius CB 7 Matti Airaksinen
C 55 Oliver Kanto SS 5 Dajon Newell
RG 59 Lasse-Matti Nieminen FS 28 Damien Rosette
RT 61 Topias Räty CB 3 Toni Hammar

 

Vaahteraliiga, 13. peliviikko:

SU 14.08.2016 | 16:00 | Myyrmäen jalkapallostadion, Vantaa:

Vantaan TAFT – Tampere Saints

Ottelusta ei ole saatavilla live-tilastoja: reaaliaikainen seuranta TAFT:n Facebook-sivuilla.

 

Kierroksen muut ottelut:

PE 12.08.2016 | 18:30 | Velodromi, Helsinki:

Helsinki Roosters – Seinäjoki Crocodiles 23–27 (0–10)  Tilastot

 

LA 13.08.2016 | 15:00 | Keskuskenttä, Porvoo:

Porvoo Butchers – Anders Trojans Turku 22–37 (6–37) Tilastot

TI 16.08.2016 | 17:30 | Velodromi, Helsinki:

Helsinki Roosters – Wasa Wa1ld Royals

Live-tilastot

Sarjataulukko:

Joukkue   Ottelut   Voitot   Häviöt   Tehdyt   Päästetyt   Maalisuhde   Pisteet
Crocodiles 11 10 1 394 153 241 20
Roosters 11 10 1 373 165 208 20
Trojans 11 7 4 371 244 127 14
Royals 10 5 5 239 184 55 10
Saints 10 3 7 210 423 -213 6
Butchers 11 2 9 199 397 -198 4
TAFT 10 0 10 124 344 -220 0

Otsikkokuva:

Harri Koivunen

Kuvat:

Harri Koivunen

Sami Ranta