Steelers sai revanssinsa

Helsingin illassa nähtiin hyvätasoinen ja viihdyttävä jenkkifutisottelu Roostersin ja Steelersin avatessa vaahteraliigakautensa. Kuopiolaiset kaappasivat sarjapisteet ja ennakkosuosikin aseman haltuunsa voitollaan.

Titaanien  taistelun alku  antoi kuvan, että Roosters jatkaa  suvereenisti siitä, mihin Vaahteramaljassa jäätiin viime syksynä.  Isäntäjoukkue otti  nopeasti kahden maalin kaulan näyttävillä heittomaaleilla, joissa Miro Kadmiryn ja nopeiden laiturien Alexander Wasiljeffin ja Johannes Jauhiaisen yhteispeli toimi saumatta.  Hallitseva mestari oi 14-0 johdossa ennen kuin kuopiolaiset saivat ensimmäisen kerran mahdollisuuden ottaa ensimmäisen hyökkäysdowninsa.    Roostersin hyökkäyksen ykköspelaaja oli Kuopiosta talvikaudella kaapattu Jauhiainen, joka tappiosta huolimatta pelasi maagisesti, Miehen tilille karttui 256 kiinniottojaardia ja yksi touchdown.   Ottelun alussa myös Karri Pajarinen näytti etenevän vastustamattomasti Steelers puolustuksen läpi juoksuillaan.

Kuopiolaisten hyökkäys lähti käyntiin yskähdellen, mutta vauhtiin päästyään  väkkärämäinen keskushyökkääjä Lamar Carswell osoitti vaarallisuutensa. Yhdysvaltalaispelaaja kirjasi tililleen 104 juoksujaardia ja kolme touchdownia.   Heittopeleillä Seth Petersin hyökkäys kartutti jaardimääränsä  yli kahden sadan.

Kauden avausottelu oli tyypillinen joukkueiden kauden avauspeli jossa erityisesti harjoituspelien puute näkyi. Virheitä tehtiin paljon ja pallo vaihtoi omistajaa turnovereilla peräti kahdeksan kertaa. Palloarpajaisten voittaja oli Steelers, joka kaappasi vastustajalta hyökkäysvuoron peräti viidesti.

Ottelun toisella puoliskolla Roosters koki koki pahaa menetystä Hyökkäyksen linjan Samuli Vehkomäki loukkasi jalkansa ja pelinrakentaja Miro Kadmiry nilkutti sivurajalle ottelun loppuvaiheilla.  Roostersin varamies Henri Väänänen paikkasi QB:n paikalla näyttävästi tehden ottelun loppuun yhden lohtu-touchdownin. Päävalmentaja Juha Hakalalle tulee paljon pohdittavaa, mikäli Kadmiryn vamma osoittautuu vakavammaksi.

Kuopio Steeler kaappasi muhkealla voitollaan lyhyen sarjan mestarisuosikin viitan haltuunsa. Joukkue vahvistuu tulevalla viikolla vielä kahdella import-pelaajalla.

Tutustu myös:  ottelun tilastot

Kuva:  Jarmo Vehkomäki