Saints – Royals 12.07.2016

RAPORTTI

SaintsRoyalsScore

Vaahteraliigan tiistai-ottelu keräsi Tampereen Pyynikille lähes 600 katsojaa, jotka saivat todistaa jälleen kerran yhtä jännitysnäytelmää. Kotikentälleen lähes kuuden vuoden tauon jälkeen palannut Veikka Lehtonen punnersi linjan läpi Saintsin voittolukemat, kun ottelua oli jäljellä ainoastaan 53 sekuntia. Saints otti kauden kolmannen voittonsa lukemin 49–42 (21–23) ja nousi ensimmäistä kertaa pudotuspeliviivan yläpuolelle.

– Mikä kotiinpaluu! Lehtonen huokasi ottelun tauottua. – Tämä oli tuttua Tampere-futista. Jopa vitsit olivat samoja kuin aiemmin, mutta vielä suurempaa oli joukkueena tekeminen. Jaksoimme taistella ja se palkittiin lopussa voitolla. Peli on vielä karheaa, mutta toimi.

13663496_1412791908734777_630066383_o
Melkoinen kotiinpaluu. Veikka Lehtonen eteni Saintsille 132 jaardia ja juoksi viimeisillä minuuteilla ensin tasoituksen ja sitten johto-osuman. Kuva: FSC Media / Riku Flink

Ottelu alkoi molempien joukkueiden osalta hermostuneesti. Royalsin ensimmäinen hyökkäysvuoro kesti lähes kuusi minuuttia ja piti sisällään pelin viivytyksen, selviä pudotuksia ja potkaisijan törmäämisrangaistuksen, jonka myötä vierasjoukkue selvisi uusiin yrityksiin vuoron alussa. Lopulta Isaac Fisher löysi maalialueelta heitollaan Phung Nguyenin. Roayls siirtyi 0–6 -johtoon.

Vaasalaiset käyttivät uutta vahvistustaan RJ Longia ensisijaisesti hyökkäyksessä ja Long toikin läsnäolollaan sekä syvyyttä että leveyttä Royalsin heittopeliin, jossa varsinkin Nguyenin rooli kasvoi tiistaina aiempaa näkyvämmäksi. Long itse vei vieraat ensimmäisen neljänneksen lopulla jo 0–14 -johtoon.

Dajon Newellin syötönkatko toisen neljänneksen puolivälissä herätti Saintsin peliin mukaan. Pelinrakentaja Dominic Bona joutui paineen alla toistuvasti juoksemaan heittokätensä suunnasta poispäin ja hakemaan sovellettuja ratkaisuja. Saintsin saatua pallon Newellin syötönkatkon jälkeen pallon Royalsin 37 jaardin linjalta Bona ja Veikka Lehtonen punnersivat pallon kanssa juosten. Lisäksi Tommi Pinta pelasi jälleen vahvasti Bonan kanssa yhteen onnistui taklauksia rikkoen ottamaan joukkueelleen tärkeitä jaardeja. Lopulta Bona päätti valintapelissä pitää pallon itsellään ja juoksi viimeiset kahdeksan jaardia kaventaen tilanteeksi 7–14.

13633422_1412791895401445_142344035_o
RJ Long toi lisää tehoa Royalsin hyökkäykseen, joka teki tiistaina kauden korkeimman pistemääränsä. Long itse teki kaksi touchdownia ja eteni kiinniotoilla 182 jaardia. Kuva: FSC Media / Riku Flink

Seuraavien hetkien aikana peli-ilo näyttäytyi vuorotellen molemmilla sivurajoilla. Ensi Nguyen vei Royalsin 21–7 -johtoon ja hetken päästä Joshua Akena blokkasi Saintsin maalialueella lentopotkun, mistä seurauksena kaksi pistettä Royalsille.

Saints on kauden aikana näyttänyt, että tamperelaisilla on räjähtävyyttä tehdä isoja maalisuorituksia erityisesti heittäen. Tilanteessa 7–23 Saintsin puolustus riisti jälleen pallon Royalsita. Hetkeä myöhemmin hyökkäyksen linja onnistui rakentamaan Bonalle suojaa ja samaan aikaan Eero Hiltunen juoksi post-kuvion vasemmalta laidalta. Bona riuhtaisi pallon voimalla korkeaan kaareen, Hiltunen juoksi alle, irtosi varjostajaltaan ja teki Saintsin toisen touchdownin.

Seuraavalla Saintsin hyökkäysvuorolla Bona rakensi jälleen heitollaan pitkän heittomaalin. Tällä kertaa Newell oli jäänyt vapaaksi Royalsin puolustukselta. Newellin touchdownin myötä peli oli puoliaikalukemissa 21–23. Hiltusen 82- ja Newellin 68-jaardinen touchdown kattoivat valtaosan kotijoukkueen ensimmäisellä puoliajalla etenemistä 225 jaardista.

Saints siirtyy johtoon, mutta sitten Royals karkaa uudelleen

Kolmannen neljänneksen alussa Saints siirtyi ottelussa ensimmäistä kertaa johtoon. Veikka Lehtonen ja Bona etenivät palloa juosten ja maalialueen läheisyydessä Pinta väisteli puolustajia kiinniottonsa jälkeen ja eteni viimeisen jaardin. Henri Laineen onnistuttua neljännen kerran lisäpisteessä Saints johti 28–23.

Royalsin Chris Young ei ottelussa pallonkantajana esiintynyt, mutta Royalsin juoksupelissä Tom Suoste punnersi 118 jaardia. Lisäksi pelinrakentaja Fisher juoksi suunnitellulla juoksuilla ja rikkoutuneista heittopeleistä useasti uusiin yrityksiin. Royalsin nosti kuitenkin jälleen johtoon fullback Joakim Jakobsson, jonka touchdownin jälkeen Royals johti pisteellä.

Kun Fisher juoksi hetkeä myöhemmin touchdownin, ja päätösneljänneksen alussa Long teki ottelun toisen maalinsa, näytti Royals etenevän selkeään voittoon. Voittotaistelun kannalta olennaiseksi osoittautuivat osaltaan Jakobsonin ja ja Longin touchdownien jälkeen epäonnistuneet lisäpisteet. Royals johti 28–42, kun alkoi Saintsin 10 minuutin kiri.

13662582_1412791705401464_425561632_o
Chris Young keräsi Royals-puolustuksessa 11 taklausta, joista viisi aloituslinjan takana. Ratkaisevilla hetkillä Saintsin Dominic Bona kuitenkin onnistui välttämään säkitykset ja löytämään laitahyökkääjänsä vapaana. Kuva: FSC Media / Riku Flink

Pyynikin ihme toistuu – Saints tekee 21 pistettä kymmenessä minuutissa

Perjantaina edellisessä kotiottelussaan Saints nousi Vantaan TAFT:ia vastaan viimeisillä minuuteilla voittoon ja teki ihmeteon myös tiistaina. Viimeisen 10 minuutin aikana tamperelaisten pelissä onnistui lähes kaikki. Pitkä Saints-vuoro päättyi Juuso Jylhän touchdowniin, kun aikaa oli jäljellä alle 5 minuuttia. Tämän jälkeen Saints sai lyhyen aloituspotkun jälkeen pallon takaisin, ja vain reilun minuutin päästä Veikka Lehtosen touchdown ja Laineen lisäpiste tasoittivat ottelun.

Tasatilanteessa Royals haki johtoasemaa uudelleen, mutta yhdeksi ottelun sankareista noussut Newell katkaisi Fisherin heiton ja palautti kuljetti pallon 56 jaardin matkan aina Royalsin kahdeksan jaardin linjalle. Kolme hyökkäysyritystä myöhemmin Lehtonen teki ratkaisevan maalin. Numerot 49–42 säilyivät loppuun asti.

Veikka Lehtonen pysyi ottelun alussa vaasalaispuolustuksen pihdeissä, mutta ratkaisuhetkillä maajoukkuekapteeni oli kotijoukkueen taistelun ruumiillistuma. Kaiken kaikkiaan Lehtonen juoksi 25 yrityksellä 132 jaardia. Newell pelasi kauden parhaimman ottelunsa tekemällä touchdownin ja ottamalla yhteensä kolme syötönkatkoa.

13639846_1412791905401444_746152519_o-2
Dajon Newell (5) pyrkii pysäyttämään Royalsin Tom Suosteen. Newell teki hyökkäyksessä yhden 68-jaardisen touchdownin mutta teki suurimmat sankaritekonsa puolustuksessa, jossa katkaisi syötön kolme kertaa. Kuva: FSC Media / Riku Flink

Royalsin hyökkäys teki kauden suurimman pistemäärän, mutta menetti pallon yhteensä neljä kertaa. Tämä sai Royals-päävalmentaja Seppo Evwarayen ja puolustuksen koordinaattori William Millerin pyörittelemään päitään ottelun jälkeen.

– Ammuttiin itseämme jalkaan, Evwaraye totesi lyhyesti. – Johdimme kahdella maalilla ja olimme nousemassa jo 21 pisteen johtoon. Kaikki vaikutti hyvältä ja sitten… Sitten menetimme pallon.

– Saints onnistui tänään hyödyntämään kaikki pallon menetyksemme, Miller lisäsi. – Me menetimme pallon neljä kertaa ja riistimme pallon nolla kertaa. Siitä huolimatta taistelimme voitosta, mutta harvemmin noilla numeroilla voittaa.

RJ Longin suoritukseen Evwaraye oli tyytyväinen.

– Hän ehti olla mukanamme vain yhden hölkkäilyharjoituksen, mutta näytti kuitenkin pelissä, miksi hänet kannatti hankkia. Lopussa tosin kahteen suuntaan pelaaminen näkyi.

Kotioukkueen perjantaisesta TAFT-ottelusta oli ehtinyt kulua vain kolme kokonaista päivää. Saints-päävalmentaja Teemu Majander oli tyytyväinen yleisilmeeseen – tamperelaisjoukkue jaksoi pitää tasonsa väsymyksestä huolimatta.

– Kun saavuin ennen ottelua kentälle, toiminta näytti vähän vetelehtimiseltä. Kun pelin alussa vielä jäimme 0–14 -tappiolle, jouduin hetken miettimään. Minun ei tarvinnut kuitenkaan herättää joukkuetta. Joukkue heräsi ihan itse ja halusi voittaa tämän.

Kauden kolmas voitto nosti Saintsin ensimmäistä kertaa pudotuspeliviivan yläpuolelle. Royals putosi Saintsin taakse viidenneksi.

Vaahteraliiga, 8. peliviikko:

TI 12.07.2016 | 18:00 | Pyynikki, Tampere:

Tampere Saints – Wasa Wa1ld Royals 49–42 (21–23)

Tilastot

Muut kierroksen ottelut:

PE 08.07.2016 | 18:30 | Pyynikki, Tampere:

Tampere Saints – Vantaan TAFT 29–28

Ennakko | Tilastot | Raportti

LA 09.07.2016 | 16:00 | Jouppilanvuori, Seinäjoki:

Seinäjoki Crocodiles – Helsinki Roosters 27–29 (21–14)

Ennakko | Tilastot | Raportti

SU 10.07.2016 | 16:00 | Yläkenttä, Turku:

Anders Trojans Turku – Porvoo Butchers 42–20 (21–20)

Ennakko | Tilastot | Raportti

Sarjataulukko:

Joukkue   Ottelut   Voitot   Häviöt   Tehdyt   Päästetyt   Maalisuhde   Pisteet
Roosters 6 6 0 195 91 104 12
Crocodiles 6 5 1 210 66 144 10
Trojans 7 5 2 257 161 96 10
Saints 7 3 4 189 311 -122 6
Royals 6 2 4 116 115 1 4
Butchers 7 2 5 132 215 -83 4
TAFT 7 0 7 104 244 -140 0

TILASTOT

ENNAKKO

SaintsRoyalsTwitter

Vaahteraliigan kahdeksas peliviikko päättyy kahden sarjanousijan kohtaamiseen Tampereen Pyynikillä. Ennen tiistaita Wasa Wa1ld Royals pitää hallussaan viimeistä pudotuspelipaikkaa, mutta tiistai-ottelun isäntäjoukkue Saints on tasapisteissä heti Royalsin takana viidentenä. Illan ottelussa on siis panoksena kiinnitys välieräpaikkaan. Samalla kentällä nähdään kaksi uutta, kiinnostavaa pelaajaa, kun maajoukkuekeskushyökkääjä Veikka Lehtonen pukeutuu jälleen Saintsin siniseen ja Vaahteraliigan viimevuoden arvokkain pelaaja RJ Long debytoi Royalsissa.

– Viime vuoden Ykkösen kiistakumppaneiden kohtaaminen iskee varmasti kipinää Pyynikillä, kuvailee odotuksia Saintsin päävalmentaja Teemu Majander. – Nyt korkeimmalla sarjatasolla valot ovat entistä kirkkaammat.

Royalsin päävalmentaja Seppo Evwarayen mukaan hänellä ei ole ollut vaikeuksia motivoida pelaajiaan tulevaan otteluun. Edellisen kerran joukkueet kohtasivat vuonna 2015, jolloin Saints kaatoi Royalsin I-divisioonan välieräottelussa Vaasassa.

– Meillä päin sanotaan, että Tampere on Suomen suurin Seinäjoki, Evwaraye muotoilee. – Emmekä me niin hirveästi tykkää Seinäjoesta. Haluamme pelata tiistaina kovaa alusta loppuun.

Veikka Lehtonen saatetaan nähdä monessa roolissa

VeikkaLehtonen
Veikka Lehtonen on ilmoittanut olevansa käytettävissä sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa – mihin vain päävalmentaja Teemu Majander ja puolustuksen koordinaattori Kari Titola häntä tarvitsevat.

Kotiyleisön suurimman huomion kerää tiistaina varmasti Veikka Lehtonen. Maajoukkuekapteeni Lehtonen on pelannut edellisen kerran Pyynikillä kaudella 2010, jonka jälkeen keskushyökkääjä on pelannut kaksi vuotta Seinäjoki Crocodilesissa ja viimeiset kolme vuotta Ruotsin pääsarjan Örebro Black Knightsissa.

– Sanoisin, että Veikka on Saintsin paras urheilija, Evwaraye kehuu. – Hän pystyy pelaamaan oikeastaan mitä pelipaikkaa tahansa. Uskon, että Veikka pelaa tiistaina myös puolustuksessa ja fullbackina, koska hänen veljensä Tuukka on pelannut keskushyökkääjänä niin hyvin, että myöskään Tuukkaa heidän ei kannata pitää penkillä.

Saintsin edellisessä ottelussa TAFT:ia vastaan Tuukka Lehtonen kantoi palloa 173 jaardia ja pelasi vahvan ottelun. Pelinrakentaja Dominic Bona on osoittanut olevansa vikkelä juoksija myös itse, mutta erityisesti Bona heittotyöskentely Tommi Pinnan, Henri Laineen ja Eero Hiltusen kanssa on muodostanut Saintsille erittäin monipuolisen hyökkäyksen.

– Saintsilla on mielestäni ihan OK hyökkäyksen linja, ja uskon, että he tulevat juoksemaan meitä vastaan, Evwaraye toteaa. – Ainakin itse juoksisin.

Juoksupuolustuksessa Royalsin avainhahmoja ovat keskimmäiset tukimiehet Joshua Akena sekä Juha-Matti Rajala sekä oikealla laidalla pelaava, säkitystilastoa johtava Chris Young. Pitkät Saints-laitahyökkääjät Pinta ja Laine saavat ilmataistelussa vastaansa Rufail Khalifan ja Emmanuel Amudengin. Ruotsalais-safety Nicholas Peterson on epävarmojen pelaajien listalla ja hänen statuksensa selviää vasta ottelun alla.

– Liigan numeroiden valossa kovin puolustus luo huikean haasteen hyökkäykselle, Majander toteaa. – Vaikka heillä on ollut epäonnea loukkaantumisten kanssa, Chris Young ja Joshua Akena edellä he ovat edelleen kova nippu. Rufa Khalifalla on myös iso tehtävä meidän laitureiden varjostamisessa.

Royals pelaa tiistaina ensimmäisen ottelunsa ilman jenkkitukimies Cameron Gradia, jonka kausi päättyi loukkaantumiseen Roosters-ottelussa. Gradin paikalle aloituskokoonpanoon nousee Christoffer Norrgård. Maanantaina vaasalaiset kertoivat tehneensä sopimuksen RJ Longin kanssa, joka tulee pelaamaan Royalsissa sekä hyökkäyksessä että puolustuksessa.

– Tällä valmistautumisajalla Longia tullaan käyttämään puolustuksessa joko puhtaana miesvarjostajana tai sitten vapaassa roolissa pelaavana heittopuolustajana. Jokainen huolimaton heitto häntä vastaan voi kääntyä syötönkatkoksi, Evwaraye kertoo vuosi sitten Vaahteraliigassa kahdeksan syötönkatkoa ottaneen Longin edesottamuksista.

RoyBut_120616_SamiRanta
Isaac Fisher on kauden aikana heittänyt neljä touchdownia ja kaksi syötönkatkoa. Jaardeja Fisherin heitoilla on kerääntynyt 795. Kuva: Sami Ranta

Long tuo viimeistelykykyä Royalsin hyökkäykseen

Royalsin hyökkäykseen Long tuo lisää kiinniottovoimaa ja samalla yhden tärkeän kohteen Isaac Fisherille lisää. Dmitri Doubitski, Phung Nguyen ja Jarno Häivälä ovat muut heittopelin avainhahmot. Juoksupelissä Tom Suoste sekä Young ovat keränneet suurimman jaardisaaliin.

– Puolustus saa varmasti löylyä juoksun muodossa, jolloin muun muassa Hannes “Lordi” Jokisen ja Andrea Pasqualin linjatyöskentely nousee tärkeään osaan, Majander uskoo. – Heidän hyökkäyksensä ei ole maaleilla mässäillyt mutta on iskukykyinen.

Royals on otteluissaan tehnyt keskimäärin 14,8 pistettä, mikä on liigan alhaisin määrä. Tiistaina vastassa oleva Saints-puolustus on vastaavasti päästänyt eniten pisteitä liigassa – noin 45 ottelua kohden.

– Olemme pystyneet liikuttamaan palloa, mutta viimeistely on ollut huonoa, Evwaraye tunnustaa. – RJ tuo nyt Isaacille uusia ratkaisun avaimia.

Jokisen ja Pasqualin lisäksi Johan Grahn sekä safety-kaksikko Juwan King – Dajon Newell ovat Royalsin juoksun puolustamisessa tärkeimmät kotijoukkueen pelaajat. Tukimies Matti Airaksinen on merkitty Saintsin aloituskokoonpanoon, mutta hänen osallistumisensa otteluun on vielä epävarmaa. Newell voi nousta avainasemaan myös heittopuolustajana.

SaiRoy_11072015_HarriKoivunen
Saintsin puolustuksen linjamies Andrea Pasquali (93) ahdistamassa Royalsin viimevuoden pelinrakentajaa Ryan Rosekatia I-divisioonassa kaudella 2015. Kun joukkueet tuolloin edellisen kerran kohtasivat Pyynikillä, oli Saints parempi lukemin 35–13. Kuva: Harri Koivunen

Vaahteraliiga-kauteen 2016 lähdettäessä Saints ja Royals olivat toisilleen tutuimmat joukkueet, ja vaikka eivät ole kuluvan kauden aikana vielä vastakkkain pelanneet, ovat sarjanousijoiden välillä varmasti edelleen vahva tunneside. Majander uskoo ratkaisukohdan löytyvän Saints-hyökkäyksen ja Royals-puolustuksen kohtaamisesta:

– Ensimmäinen Royalsia vastaan tehty pistesuoritus, Majander tiivistää. – Mitä aikaisemmin se tapahtuu, kertoo paljolti asetelmista loppupelissä.

13682468_10154348672129233_129179856_o
Tampere Saints valmistautunut kolmen Lehtosen veljeksen esiinmarssiin tiistaina Pyynikillä. Kuva: Antti Uurtamo

Aloituskokoonpanot:

Saints:

Hyökkäys:

Puolustus:

QB 9 Dominic Bona DE 93 Andrea Pasquali
RB 12 Tuukka Lehtonen DT 99 Hannes Jokinen
WR 15 Jaakko Koivunen DT 96 Ilkka Minkkinen
WR 80 Tommi Pinta DE 98 Ville Pietikäinen
WR 81 Henri Laine LB 7 Matti Airaksinen
WR 31 Eero Hiltunen LB 58 Johan Grahn
LT 76 Juho Pietilä LB 22 Akseli Arvaja
LG 67 Jami Helenius CB 11 Juha Kangas
C 55 Oliver Kanto SS 1 Juwan King jr.
RG 59 Lasse-Matti Nieminen FS 5 Dajon Newell
RT 61 Topias Räty CB 3 Toni Hammar

Poissa: Jussi Taipalmaa, Timo Kosunen, Mikko Sinisalo

Epävarmat: Matti Airaksinen, Benjamin Ylipää, Vili Leinonen, Lasse-Matti Nieminen, Aleksi Patteri, Hannes Mattila, Eetu Tuominen

Royals:

Hyökkäys:

Puolustus:

QB 8 Isaac Fisher DE 4 Chris Young
RB 40 Tom Suoste DT 90 Robin Khalifa
RB 34 Joakim Jakobsson DT 96 Lauri Hannula
WR 88 Dmitri Doubitski DE 97 Martti Kass
WR 84 Jarno Häivälä LB 4 Joshua Akena
WR 6 Phung Nguyen LB 44 Juha-Matti Rajala
LT 77 David Beale LB 10 Christoffer Norrgård
LG 72 Tomi Nuorala CB 21 Rufail Khalifa
C 55 Vesa Mäkelä SS 28 Timo Vainio
RG 75 Teemu Salo FS 2 Victor Mänty
RT 70 Eric Blomgren CB 32 Emmanuel Amudeng

Poissa: Ilkka Hanhineva, Alexi Iso-Oja, Aleksi Siirtola

Epävarmat: Lauri Hannula, Nicholas Peterson, Ville Järviö

Vaahteraliiga, 8. peliviikko:

TI 12.07.2016 | 18:00 | Pyynikki, Tampere:

Tampere Saints – Wasa Wa1ld Royals

Live-tilastot

Katso myös:

Saints-ennakko

Royals-ennakko

Veikka Lehtonen odottaa innolla paluutaan Saints-paitaan

RJ Long Long vahvistaa Wasa Wa1ld Royalsia

Cover 2 -podcast, mukana Veikka Lehtonen (ajassa 7.25)

Muut kierroksen ottelut:

PE 08.07.2016 | 18:30 | Pyynikki, Tampere:

Tampere Saints – Vantaan TAFT 29–28

Ennakko | Tilastot | Raportti

LA 09.07.2016 | 16:00 | Jouppilanvuori, Seinäjoki:

Seinäjoki Crocodiles – Helsinki Roosters 27–29 (21–14)

Ennakko | Tilastot | Raportti

SU 10.07.2016 | 16:00 | Yläkenttä, Turku:

Anders Trojans Turku – Porvoo Butchers 42–20 (21–20)

Ennakko | Tilastot | Raportti

Sarjataulukko:

Joukkue   Ottelut   Voitot   Häviöt   Tehdyt   Päästetyt   Maalisuhde   Pisteet
Roosters 6 6 0 195 91 104 12
Crocodiles 6 5 1 210 66 144 10
Trojans 7 5 2 257 161 96 10
Royals 5 2 3 74 66 8 4
Saints 6 2 4 140 269 -129 4
Butchers 7 2 5 132 215 -83 4
TAFT 7 0 7 104 244 -140 0

Otsikkokuva:

Harri Koivunen

Muut kuvat:

Harri Koivunen

Sami Ranta