Roosters juhli Vaahteramaljaa sateessa

Kuva: Tomi Natri

Vaahteramaljassa ennakkosuosikki Helsinki Roosters päätti kautensa
tappiotta ja kukisti Kuopio Steelersin lukemin 44-14 (30-14). Ottelun
hahmoksi nousi erityisesti ottelun parhaaksi pelaajaksi valittu Brandon
Connette, joka heitti viisi maalia ja juoksi itse yhden.

Haastajana otteluun saapunut Kuopio Steelers aloitti ottelun
ennakkoluulottomasti. Se eteni ensimmäisellä hyökkäysvuorollaan
tasaisesti pelinrakentaja Seth Petersin lyhyillä heitoilla ja
keskushyökkääjä Justin Bellin juoksuilla läpi kentän ja siirtyi johtoon
Petersin millimetrin tarkalla heitolla maalialueelle Tino Ndongolle.
Onnistuneella lisäpisteellä Steelers johti ottelua 0-7. Roostersin
hyökkäysvuorolla heittäminen ei onnistunut, mutta Karri Pajarisen ja
pelinrakentaja Brandon Connetten juoksuilla joukkue kavensi pelin
nopeasti 6-7. Roosters ei Vaahteramaljassa lisäpistepotkuja potkinut ja
lisäpistepelin epäonnistuttua, Steelers johti ottelua ensimmäisen
neljänneksen jälkeen näillä lukemin.

Heti toisen neljänneksen alkuun Connetten veljekset iskivät Roostersin
johtoon. Brandon tavoitti veljensä Adamin lyhyellä heitolla ensin maalin
arvoisesti ja heti perään kahden pisteen lisäpistepelissä siirtäen
Roostersin 14-6 johtoon. Steelersin seuraavassa hyökkäysvuorossa Peters
koki kovia jäätyään kasan alle rähmätyn aloitussyötön jälkeen. Kun
Peters joutui jättämään kentän ja kakkospelinrakentaja Juho Väisäsen
heiton katkaisi Roosters puolustaja Niko Kuikka, näytti tilanne Kuopion
kannalta haasteelliselta. Sadesäässä pallo oli liukas myös Roostersille
ja Connette lipsautti pallon samantien takaisin Steelersille. Väisänen
johti tällä kertaa hyökkäyksen Roostersin kenttäpuoliskolle, mutta matka
pysähtyi 35-jaardin linjalle neljännen yrityksen heiton epäonnistuttua.
Roosters eteni tutulla kaavalla läpi kentän. Pajarinen juoksi ensin,
sitten Connette ja lopulta Brandon tavoitti Adamin heitollaan ja siirsi
Roostersin 22-7 johtoon juoksemalla itse kahden pisteen lisäpisteen.
Moni Steelers kannattaja huokasi nähdessään Petersin palaavan kentälle
seuraavassa hyökkäysvuorossa. Sisuuntunut Peters napautti heti toisella
heitolla Johannes Jousiaisen vapaaksi 65-jaardin heittomaaliin.
Kaventaen tilanteeksi 22-14 Markus Ojainvälin lisäpistepotkulla.
Roosters kuitenkin iski vielä kertaalleen. Tällä kertaa Connetten heiton
vastaanottajana oli Kimi Linnainmaa, joka teki myös puoliaika numeroiksi
30-14 onnistuneella kahden lisäpisteen kiinniotolla.

Kolmannella neljännekseksellä Roosters sai pallon ensin. Hyökkäys eteni
pääasiassa Connetten omilla juoksuilla pitkin kenttää, mutta neljäs
yritys 28-jaardin päässä maalista pysäytti hyökkäyksen Connetten
rähmätessä pallon Steelers puolustaja Donovan Heydenille. Steelers ei
pystynyt hyödyntämään tilannetta, vaan luovutti pallon omalle 40-jaardin
linjalle suoraan neljällä yrityksellä. Roosters hyppäsi
maalintekopaikkaan Henri Jussilan juoksuilla ja lähti sen jälkeen
hakemaan maalia Tommi Pinnalle. Connette heitti läheltä maalialuetta
kolme kertaa perättäin Pinnalle, joista viimeisen onnistuneesti. Kun
tällä kertaa lisäpistepelissä Connette tavoitti Alexander Wasiljeffin
maalialueelta, johti Roosters jo ratkaisevan tuntuisesti 38-14. Steelers
ei kuitenkaan luovuttanut. Omalta 13-jaardin linjalta alkaneella
hyökkäysvuorolla se eteni tehokkaasti lyhyillä heitoilla ja Bellin
juoksuilla Roostersin 37-jaardin linjalle.

Neljännen neljänneksen alkuun Petersin heiton eteen astui kuitenkin
Roostersin takamies Curtis Slater, joka kiikutti pallon Steelersin
kenttäpuoliskolle. Paljon pisteitä päästänyt Steelers puolustus piti
joukkueensa vielä pelissä pakottamalla Roostersin lentopotkuun. Hyökkäys
ei valitettavasti tälläkään kertaa päässyt kaventamaan, vaan joutui
luopumaan lentopotkulla pallosta ilman ensimmäisiä yrityksiä. Roosters
teki vielä yhden maalin Connetten heittäessä ja Linnainmaan
kiinniottaessa ja sinetöi loppunumeroiksi 44-14.

Mestaruus oli Roostersille seitsemäs perättäinen ja kaiken kaikkiaan 21.
Kuopiolle kyseessä oli ensimmäinen loppuottelu ja samalla myös
seurahistorian ensimmäinen mitali.